湘语

湘语,又称湘方言或湖南话,属汉藏语系汉语族,是生活在湘江流域及其支系一带湖湘民系使用的主要语言。先秦时期流行于楚地的楚方言即楚言/古楚语,是湘语可追溯最古老的源头。秦统一中国之后,实行郡治分设长沙郡和黔中郡,对于湘语的传播和发展起到了相当重要的作用。明清时期的湘语的范围已经基本形成,并通过自然地理环境与历代行政区划扩散。

现代湘语的使用者主要分布在中国湖南省部分地区,包括长沙、株洲、湘潭、岳阳、益阳、娄底、衡阳、邵阳、永州等。2010年统计约为4500万人口,占汉族人口的4%左右。